Art & Histoire

Fondée par Guillaume le Conquérant en 1063, la construction de l'Abbatiale s’étend du XIe au XVIIe siècle. Elle abrite le tombeau de Guillaume. C’est un chef d’œuvre unique et exceptionnel de l’architecture romane et gothique.

Les guides de l’Association des Amis de l’Abbatiale sont à votre disposition pour des visites guidées riches d'explications historiques:

  • Pâques-Toussaint : tous les jours 14h-17h30
  • Toussaint-Pâques : samedi et dimanche après-midi

L'Association des Amis de l'Abbatiale a par ailleurs réalisé un livret très riche qui synthétise l'état des connaissances historiques sur l'Abbatiale. Il est en vente à côté de la porte d'entrée de la Sacristie au prix de €2.

Quelques repères historiques:

  • 1063: fondation de l’Abbaye-aux-Hommes par Guillaume, duc de Normandie
  • 1065: début des travaux de construction
  • 1077: inauguration en présence de Lanfranc de Pavie, ancien prieur de l’Abbaye du Bec Hellouin, archevêque de Cantorbéry et 1er abbé de Saint-Etienne
  • 1087: mort de Guillaume le Conquérant qui fut enterré à la croisée du transept avant que la seule relique existante – os du fémur – ne fût transferée dans le choeur
  • XIIIe siècle: construction du chœur gothique avec déambulatoire et chapelles latérales en remplacement du chœur roman d’origine
  • 1562-63: pillage et destruction de l’abbatiale par des protestants (mobilier, vitraux, archives)
  • 1566: effondrement de la Tour Lanterne sur le chœur. L’abbatiale est inutilisable pendant 60 ans. Reconstruction à partir de 1606
  • XVIIe siècle: installation des stalles et de la chaire
  • XVIIIe siècle: construction du mobilier liturgique : maître-autel, lutrin, chandelier pascal
  • 1790: les moines sont chassés de l’abbaye et l’abbatiale devient une église paroissiale en 1802
  • 1880: installation du grand orgue Cavaillé-Coll
  • 1925-28: installation de l’actuelle grille du chœur à l’initiative de Mgr Des Hameaux, alors curé de la paroisse
  • 1944: l’Abbatiale héberge près de 1500 personnes pendant les raids aériens de juin et juillet. Elle émerge intacte des bombardements.
  • 1994: Visite de la reine Elizabeth II qui se recueille sur la tombe de Guillaume le Conquérant à l'occasion du 50e anniversaire du Débarquement allié en Normandie.
  • 2004: Visite du Cardinal Josef Ratzinger, futur Pape Benoît XVI, qui donna dans l'Abbatiale à l'occasion du 60e anniversaire du Débarquement une conférence sur la paix.

Il est possible de visiter l'ensemble de l'Abbaye aux Hommes, à savoir l'Abbatiale et les anciens bâtiments conventuels qui hébergent actuellement l'Hôtel de Ville.

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Informations de contact

  • Presbytère Saint Etienne
    15 rue Guillaume le Conquérant
    14000 CAEN
  • Tél : 02.31.86.37.21
    Email : abbatiale@orange.fr
  • Horaires d'accueil :
    Lundi - Vendredi : 14h30 - 17h30
    Samedi : 10h00 - 12h00

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